Classified.com.au

Property.com.au

Issuu.com

目錄

論壇澳洲太平紳士面面觀——擔任「JP」六年點滴

澳洲太平紳士面面觀——擔任「JP」六年點滴

從2015年獲新州律政部(即司法部)委任為「JP」(俗稱「太平紳士」),至今六年。自去年疫情蔓延進入澳洲而導致封城開始,平常定期在圖書館、社區中心、商場等地方提供的「JP」服務都不得不暫停。急需「JP」服務的大眾,忙於到處尋找「JP」。
個人提供「JP」服務,六年以來其實主要服務自己學校的家長。但最近一年多由於疫情影響,社會上各式各樣有需要的人找上門,求助者數量不斷上升。遇到的各種點點滴滴,真有「甜酸苦辣」!
各地制度略有不同
「JP」全稱為「Justice of the Peace」,中文通稱「太平紳士」,這大概源自英國管治下的香港,澳洲華人社會也沿用這中文稱謂。英國、澳洲、紐西蘭、加拿大、美國、馬來西亞、新加坡、香港等地,分別設有「JP」制度,但各地「JP」的產生方法與職能未必完全一樣。
簡單來說,政府委任民間人士出任「JP」,向社區提供一些比較簡單的涉及法律的服務。《維基百科》也把「JP」譯作「治安法官」,筆者認為意譯為「和平使者」可能更貼切。華人社會往往把「JP」視為一種「榮譽」。
英國的「JP」,可以參與裁判法庭的簡易程序懲處。而英國人1843年起在香港實行「JP」太平紳士制度,則具有一定程度的監督、視察權力,可接受有關投訴及向政府部門作出建議。
澳洲的「JP」,主要職能是義務為社會大眾,見證及簽署法定聲明及宣誓書,以及公證文件副本。但全澳各州政府任命「JP」,條件有所不同。昆州必須通過資格考試,維州則只需第三方證明品格良好。新州本來只需有關議員認識多年而又熱心服務社會者,但近年已經修改為五年一任,並且必須通過「JP」考試。筆者去年就要通過多次「JP」考試,考試即使拿了60分、80分都不合格,最後拿了100分才可以連任「JP」。這新措施,確實有需要,因為可以篩選、淘汰過往一些英語不好或不熟悉相關法律者。
是否需要看看文件
筆者原本沒有想過當「JP」,但有一次尋找「JP」,發現一攝影店門口貼紙展示提供「JP」服務,走入店內查詢。店主表示自己是「JP」,卻囑咐等待一下,等了半小時。他當時其實沒有任何事情,明顯故意有點哪個。期間有顧客入內光顧,店主馬上接待顧客,未知是否因為顧客帶來金錢利益?而「JP」服務是免費?正因這不愉快經歷,令筆者考慮當「JP」。
獲得議員提名出任「JP」的一項條件,就是熱心服務社會。「JP」角色純屬義務,不涉金錢利益。獲得提名之後,通過警方品格審查,然後安排到法庭宣誓,由律政部長簽發「JP」委任狀。
服務大眾,有苦有樂。有一年青女士拿來一疊法律文件,找我簽署見證她在文件上簽名。筆者自然低頭看看文件,怎料那女士大叫「你不可以看我的文件!你只需見證我的簽名!」原來那份文件,是該女士申請離婚,大概覺得離婚屬於「醜事」!
事實上「JP」沒需要去理會離婚的細節!然而新州「JP」手冊規定,「JP」必須檢查每一頁文件,看看有沒有塗改的地方,「JP」需要在有塗改的地方簽名。如有空白的地方,還需在空白處劃線,以防事後被增添文字。「JP」還有責任根據有關文件內容,提醒當事人是否明白文件涉及相關的法律責任。
需要面對面在州內
找「JP」認證離婚申請書的人,當然不只這個案。但求助者大多比較有禮貌和懂得互相尊重,這是人際交往的基礎。有求助女士申請離婚後不久,就申請結婚,找我幫忙簽署有關文件。當事人跟我說,只需要見證她一個人在結婚申請書上簽字就可以。當事人還煞有介事地指著文件上一行字,大意指「可以無需看到當事人的真面目」。
問男方究竟在哪裏?原來男方根本不在澳洲!根據新州「JP」手冊,當事人必須在「JP」面前簽字,並且當事人必須身在新州。新州「JP」也只能在新州行使「JP」權力,不能在新州以外其他地方行使新州「JP」權力。
而文件上「可以無需看到當事人的真面目」,其實前文後理寫明:「必須看到當事人的臉,核實身份,除非當事人因醫療手術被包紮臉龐,這才可以無需看到當事人的真面目」。如果只有女方在場,男方不在場,「JP」需要在文件上註明這種情況。男方日後還需要再安排面對面的簽名手續。
解決身份盜用問題
遇到上述個案,求助者不按照正常程序去辦理,「JP」有權拒絕受理。不過,縱使遇到上述個案有違正常程序,還好遇到真正可以協助解決的問題。有求助者因為被盜用身份,被人冒認去購買手機產品,影響事主的信貸,導致不能貸款買車買屋。
受害的當事人找筆者協助處理,當事人需要提交一份詳細的聲明,列出具體情況及相關資料,呈交電訊公司澄清真相。這樣的文件也比較厚,這當事人比較有耐性向筆者解釋清楚整件事,也樂於把涉及的每一份文件展示出來。
協助這件事的當事人處理好,數週後收到當事人發來短訊,說終於收到好消息,澄清了真相,解決了信貸問題,可以重新貸款購買房屋了!
能夠幫助到別人解決問題,也是一種開心的收穫。助人為快樂之本!
(歡迎讀者意見回饋,作者電郵:[email protected]

林 松
新南威爾斯大學政治學博士