萊德市議會未充分聽取非英語背景居民意見

Ryde萊德市議會在11月24日舉行的會議中,對市議會就有關服務非英語背景的居民一事,進行了激烈的辯論。問題的起因,是市議會正在草擬有關房屋政策,提議限制萊德市內屬於R2地區的過度發展。

如果閣下居住在屬於R2地區之內,擁有面積580至900平方米的房屋,目前來說是可以申請改建為複式房屋(Duplex)或加建俗稱「姻親房」(Granny Flat)的房子。如果閣下擁有面積超過900平方米的土地,可以申請建造三座平房(Villa)或三座雙層房屋(Townhouse),並且每多300平方米就可以增添一座房子。

但是,萊德市議會目前建議更改做法,只容許面積超過750平方米的土地,可以建造複式房屋(Duplex)或加建「姻親房」(Granny Flat)。並且將會禁止超過900平方米面積的土地去建造平房(Villa)或雙層房屋(Townhouse)。

我收到一些電郵及電話,是萊德市區內的華裔與韓裔物業業主的查詢。他們說不明白市議會的計劃,因內容比較複雜,不能在短時間內了解,不清楚萊德市議會這項建議。他們提出要求,市議會這項改變,需要提供中文及韓文的翻譯資料,並且應該安排市政府工作人員提供面對面的直接諮詢。

我在11月24日的市議會會議提出了一項動議,希望市議會延長一個月進行諮詢及公開展覽,以及利用這一個月向公眾提供中文及韓文翻譯資料,安排傳譯員進行面對面的諮詢。

2019年曾經有類似做法,當時West Ryde Anzac Park公園兒童遊樂場地的諮詢被否決,市議會重新安排,原因是收到6宗來自白人居民的投訴。市議會當時認為在決策之前,去聆聽區內所有居民的意見十分重要,因為會影響居民的利益與權利,所以要重新進行諮詢。

我的立場是,來自華裔與韓裔背景的非英語居民都是納稅人,他們有權向市議會尋求適當的文化服務。這些納稅人,應該得到這些改變計劃的資料,令他們可以向市議會提供適當建議,讓市議會能夠代表居民作出正確的決策。提供正確資料相當重要,因為議會的決定可能削弱房地產的價格數十萬元。

市議會進行投票,6票對6票,有趣的是工黨、綠黨及華裔獨立議員反對動議。身為工黨的市長進行了決定性的一票,反對進行全面性的包括多元文化社區諮詢。萊德市議會再次沒有全面諮詢,未能有效地諮詢非英語背景的多元文化社區,未能讓他們關注發聲及參與民主程序。

萊德市議會宣稱本身以多元文化為榮,然而做的跟說的不一樣。市議會說關心多元文化社區,但卻沒有適當地向非英語背景的納稅人解釋問題,影響他們的權利與利益。政客虛偽地利用多元文化社區去投票選舉他們當權,卻沒有落實多元文化。我希望這個多元文化社區,能夠看清楚這件事,把那些擁護多元文化主義的社區領袖,跟那些想利用它來謀取政治利益的社區領袖,區分開來。

令人失望的是看到萊德市地區非英語背景的納稅人,礙於英語程度不純熟,未能夠發表意見。

Ryde萊德市副市長Peter Kim