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德爾塔毒株到底是何方妖孽

近期,美國出現了日均新增新冠感染病例超十萬的恐怖場面,澳洲出現了日均新增新冠感染病例超500例的恐怖場面,中國多省市出現聚集性新冠肺炎疫情,疫情波及全國十餘個省市,罪魁禍首是一種被稱為德爾塔毒株的變異新冠病毒。
為何在如此嚴防死守之下、在大面積接種疫苗的情況下,德爾塔毒株還能屢屢突破我們構建的防線?它究竟是何方妖孽,竟有如此大的本事?
什麼是德爾塔病毒
新冠病毒表面覆蓋著一層突起的糖蛋白——刺突糖蛋白(spike glycoprotein,簡稱S蛋白),這些糖蛋白猶如皇冠,這正是冠狀病毒名字的來源。
新冠病毒表面的刺突糖蛋白能夠幫助新冠病毒躲過人體的免疫監視系統,同時它也是幫助病毒侵入人體的關鍵結構。在新冠病毒刺突糖蛋白的頂端有一個突出的環狀結構,它被稱為受體結合結構域(Receptor-binding domain,RBD),它能夠和人體細胞上的ACE2受體蛋白結合,從而侵入人體。
新冠病毒糖刺突蛋白結構圖,其S1亞基的頂端裸露部位被稱為受體結合結構域,是結合併侵入人體細胞的關鍵結構(圖源Structural image from Lorenzo Casalino, Univ. California, San Diego (Ref. 1); Graphic: Nik Spencer/Nature)
新冠病毒S蛋白以三聚體形態存在,每一個單體中約有1300多個氨基酸,其中300多個氨基酸構成了受體結合區域。冠狀病毒是一種RNA病毒,在每一次新冠病毒複製的過程中,基因都有可能發生突變,這些突變會引起氨基酸排列順序的改變,最終引起刺突糖蛋白的結構發生一定程度的變化。
2020年10月5日,科學家在印度首次發現了一種新的變異新冠病毒毒株,這個毒株在刺突蛋白的S1亞基上有多個突變,包括受體結合結構域上有3個突變。 2021年5月31日,世界衛生組織將其命名為“德爾塔毒株”(為了避免地名命名導致的地域污名化,世衛組織以希臘字母命名了幾種新冠病毒的主要變異毒株,如阿爾法毒株),學名Lineage B.1.617.2。
德爾塔毒株為何更具傳染性
據科學家研究發現,德爾塔病毒的感染力相較於原始新冠病毒來說,出現了大幅度的提升。
世衛組織首席流行病學家兼新冠肺炎技術負責人瑪麗亞·范克霍夫博士稱其為“迄今為止最危險且最易傳播的新冠病毒”。美國疾控中心也稱其傳播能力等同於水痘,德爾塔毒株的R0值為5-9,而原始新冠毒株的R0值僅在2-3.2之間。基本傳染數是流行病學中用以表示傳染病傳播能力的概念,通常用R0表示,指在沒有外力介入,同時所有人都沒有免疫力的情況下,一個感染到某種傳染病的人,會把疾病傳染給其他多少個人的平均數。
德爾塔毒株傳染性顯著提升的關鍵正是在刺突糖蛋白受體結合結構域的3個突變,這3個突變大大提高了受體結合結構域與ACE2的結合能力,而且還提高了病毒逃避人類免疫系統監管的能力。
除此以外,在其他冠狀病毒刺突糖蛋白S1亞基和S2亞基之間通常只有有一個精氨酸,而新冠病毒刺突糖蛋白S1亞基和S2亞基之間卻具有 5個連著的氨基酸,它們是:脯氨酸-精氨酸-精氨酸-丙氨酸-精氨酸,這被稱為弗林切割位點,它也是病毒侵入人體肺部細胞的關鍵部位。人體細胞內的弗林蛋白酶如果能夠準確識別並切開這一位點,就有助於病毒快速侵入細胞。德爾塔毒株的發生了變異,其中的脯氨酸被變異的精氨酸替代,進一步提高了其被人體弗林蛋白酶識別和切割的概率,增強了病毒的感染性。
廣州警方曾公佈一段監控視頻,在無身體接觸的情況下,僅14秒時間,德爾塔毒株就完成了兩人之間的傳播,傳染性之強,讓人咂舌。
新冠疫苗對德爾塔毒株還有效果嗎?
本次中國南京的疫情中,大多數感染者均是前期已經完成了新冠病毒疫苗接種的人群,但是仍然被德爾塔毒株感染,不經使大眾產生了懷疑,前期注射的新冠病毒疫苗對於這種強力的變異毒株還有效果嗎?我們還要繼續推進全民疫苗接種工作嗎?
答案當然是肯定的,我們必須要繼續推進全民疫苗接種。
廣州市疾控中心等多家單位組成的聯合研究團隊通過對五六月份廣州的疫情(也是德爾塔毒株造成的聚集性傳播)進行分析後發現,初步結果顯示疫苗對德爾塔變異株的重症保護效果為100%,對中度、輕度、無症狀的保護效果分別為76.9%、67.2%、63.2%。
大面積接種疫苗之後,在很大程度上可以降低新冠病毒的傳播速率,降低重症率和病死率,在疫情出現後可以為流調工作者爭取更多時間找出密切接觸者和次密切接觸者,盡快斬斷傳播鏈,同時也會減輕醫院重症搶救的負擔,避免醫療資源出現擠兌。
德爾塔病毒傳播力更強,但是也並非不可戰勝,只要我們注意好個人防護,不麻痺大意,是能夠預防和控制的。個人防護上我們還是要牢記“出門戴口罩、勤洗手,不紮堆不聚集,接種疫苗”的口訣,作為公民,要履行好相關義務,積極配合防疫工作,不隱瞞、謊報行程,為抗疫最終勝利做出自己的貢獻。

德爾塔病毒的感染力相較於原始新冠病毒來說,出現了大幅度的提升。

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