癌症是什麼?(二)

作者:李超浩醫生(Dr Stephen Li),澳洲新南威爾斯省六大醫務區核心病理及臨床生化病理網絡醫務主任;2AC澳洲華人廣播電台《病理探討一小時》嘉賓主持;更新會醫學顧問。

生長法則

人體是設計得非常精密而有秩序的組織。每一個器官中的組織應該如何排列,細胞的形狀、大小和順序,都有一定的規範。每一種器官的功能與另一個器官的關係,也有一定的規劃。一個細胞什麼時候該出生(亦稱為「細胞分裂」,意思是指一個細胞分裂成為兩個細胞),生長到什麼時候該停止,生長到什麼時候便算成熟,也都有一定的限制。當組織發生了變化,例如發炎、增生等等,所發生的生長與繁殖,在達到特定的目標之後,生長便自然停止,而細胞不會漫無止境的繁殖分裂下去。例如長期勞動可以刺激肌肉增長,目的是為適應勞動。但若然長期勞動停止,肌肉就算不萎縮,也絕不會不停止增長下去的;又例如當皮膚受到損害,傷口側邊的皮膚細胞便會分裂繁殖,生出一些新的皮膚細胞出來修補傷口,這種細胞和組織的生長分化過程所遵循的一定的程序,稱為《生長法則》。每一個人的身體組織,都受著這種《生長法則》的控制。這些法則是世代相傳的。這些法則的命令是寫在每一個細胞的遺傳基因裡面。

在正常情況之下,沒有一個細胞是不受這個《生長法則》的管制的,也沒有一種組織會超越出這個《生長法則》的範圍。如果某一種組織或細胞生長繁殖的速度及分化的程度超出了這個《生長法則》的範圍,細胞的生長繁殖,便沒有限制。細胞的數目,便會漫無止境的增加下去。這樣,細胞的分裂繁殖便會失去準繩,不再依照一定的程序分裂,不會發展為成熟的細胞。所生長出來的細胞或組織當然也不會與別的組織互相配合,也不會進行它應該做的工作。例如一個家庭如果誕下一個發育不健全而又弱智的小孩,便已令這個家庭十分頭痛。試想想如果發育不健全而又弱智的小孩是漫無止境地生產出來,這個家庭很快便會受到破壞。(事實上中國確曾有這種問題出現。在中國某些極缺乏碘質的地方,整條村、整個城鎮都可能充滿了患碘缺乏病的病人。這些病人的智商及身體的發育都不健全,造成整個社會受到破壞。)同樣,當這種不正常的細胞愈長愈多,在身體中佔據的體積愈來愈大,變成了一堆對身體有害無益的廢物,這堆廢物便是所謂的“癌”了。相信大家都知道,癌的的英文名字叫作“CANCER ",英文字“CANCER”這個字本來的意思是指“橫行蟹”,星座的「巨蟹座」亦稱為CANCER,文意上即是不遵循一定的軌跡的意思,所以“癌”的文義是指「橫行霸道」的東西。

橫行霸道的癌組織

為什麼癌細胞是橫行霸道的呢?它們與正常的細胞有什麼地方不同呢?其實它們不同之處在於「正常」細胞因為受到《生長法則》的規限,它們分裂、成長之後便不會再分裂繁殖,它們懂得停得「及時」、停得「適當」。但在大自然中的奧妙在於這些正常細胞仍然具有分裂繁殖的潛能,當身體組織受到破壞的時候,它們便會再次發揮它們存在著的分裂繁殖潛能,迅速地繁殖,生產出新的細胞來替代受破壞後壞死的細胞。當組織康復之後,這些細胞便自然又會及時、適當地停頓下來,而不會不停地濫用這種分裂繁殖的能力。

可是當這些細胞內儲存《生長法則》的資料庫發生突變之後,這些細胞便不受《生長法則》的約束,而變成了癌的“種子”。有了突變的細胞,有了癌的“種子”,是否一定會長成為影嚮生命的癌呢?理論上是會的,因為癌細胞既然不再受分裂繁殖的限制,便會不斷地分裂、不斷地繁殖,不斷地產生為害甚大的廢物出來。

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