癌症是什麼?(四)

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作者:李超浩醫生(Dr Stephen Li),澳洲新南威爾斯省六大醫務區核心病理及臨床生化病理網絡醫務主任;2AC澳洲華人廣播電台《病理探討一小時》嘉賓主持;更新會醫學顧問。

不錯!例如患上愛滋病的病人或曾接受過內臟移植的病人,前者因愛滋病的病毒破壞了白血球的免疫能力,後者則因服食強烈的藥物來壓抑免疫系統來防止新移植的器官受到免疫系統的排拆。這兩種病人,患上癌症的機會都是十分大的。除此之外,相信很多朋友都知道,如果我們的情緒低落,亦可以影響身體免疫系統的,過去我們認識到如果工作他繁忙、生活太緊張、或家庭產生變故,都會導致極大的壓力,最終影響情緒,我們便容易生病,甚至可能導致抑鬱,抑鬱可以轉變身體的荷爾蒙分泌,持久的抑鬱亦可能會影響我們的免疫系統。雖然仍沒有明確的醫學證據,但很多時在醫院中觀察到,癌症病患者中,有不少都曾遇上過一些生活或工作上的問題,有一段頗長的時期令他們感受到一些壓力,這些問題如果持續一段時間,是否就能影響到我們身體中的免疫系疫統,使它不能有效地發揮它的本能,為我們巡邏身體,對抗新生的癌的種子?理論上我們可以推斷,情緒低落可以影響身體免疫系統,負責監管及毀滅生長分裂上「出錯」的細胞的「天然殺手細胞」亦會受到影響,令它們的效率下跌,便有機會讓產生變化的細胞生存下來,最終成為「癌細胞」,導致癌症的出現。
另一方面,相信大家都知到什麼是「進化論」,「進化論」是遵從「適者生存,物競天擇」這個道理,就連小小的癌細胞亦有「進化」,它們懂得適應環境,故能生存下來。最好的例子就是好比軍隊所穿著的迷彩野戰服飾,目的是把自己與周圍的環境融合成一體,因此不容易被敵人察覺。癌細胞亦懂得利用這個道理,例如醫學界發現一些癌細胞懂得在血液運行擴散的時候,把血液中的一些物質「披在身上」,例如分泌出一些化學物質來吸引血液中的血小板黏附在癌細胞的表面,若然遇 上「天然殺手細胞」的話,「天然殺手細胞」也只是見到一堆血小板而已,自然沒有痛下殺手的必要!

图片来源于网络
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2.「空間」與「營養」

除了我們的免疫系統之外,還有什麼其它因素在身體內限制癌的生長呢?
這些因素包括可生長的「空間」、可提供的「營養」。不停分裂繁殖的癌細胞就好像人口增長一樣,是需要「空間」,需要「資源」的,中國為什麼採取「一子政策」?就是因為中國政府知道國家的「空間」與「資源」已經接近局限,因此必須著手控制人口。同樣地,雖然癌細胞擁有不停分裂繁殖的能力,如果缺乏「空間」,癌細胞(以及正常的細胞)便會受到壓迫而死亡。另一方面,雖然癌組織懂得分泌出一些化學物質來刺激血管增生,但如果癌細胞不停分裂繁殖得太快,連新生血管也追趕不上的話,便無法提供足夠的「營養」來支持癌細胞的分裂繁殖,癌細胞便會死亡。

癌症不是絕症?

如果大家有留意傳媒提供的醫學資料報導,必定經常都會聽到很多關於醫治癌症的一些新的、突破性的藥物及療法,但大家必需注意的,就是傳媒所報導的突破性的藥物及療法通常都仍是在研究階段,在西方醫學的觀點來說,任何新的藥物及療法必須經過嚴謹的臨床研究及考驗,其中所經歷的過程通常都涉及十年或以上的光景。例如最新研製出來的子宮頸癌疫苗在一九九零年中左右便已穫得一些理想的研究結果,但疫苗出廠以至今天的臨床使用足足花費了十年時間。換句話說,如果今天你從新聞報導中聽到有關一些能夠治療你身患的癌病的藥物的話,這種藥物應當在十年後才會面世。

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Email: [email protected] Website: www.canrevive


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