俄羅斯貴族經歷內戰後來澳 開疆拓土成為北領地花生農

【本報悉尼訊】在所有澳洲移民歷史中,哥薩克人成爲北领地凱瑟琳市(Katherine)的花生農民的故事可能是最奇怪的一個。

在20世紀20年代,一小群來自世界上最寒冷地區的俄羅斯人找到了通往北領地的路,在酷熱難耐的熱帶地區種植花生。

凱瑟琳博物館的當地歷史學家克羅夫特說,很多男人都來自貴族家庭。

她說,他們擁有豐富的技能。他們都是藝術家、音樂家,去過音樂學院,獲得了古典音樂的學位。從貴族家庭搬到凱瑟琳河,忍受着野生動物、炎熱和蚊子的折磨,這一定很難。

Germogen Sergeef就是這樣一位農民,他是一位專業的小提琴家和藝術家。

克羅夫特說,他有個綽號叫「飛奔傑克」,因爲他騎着他的馬在鎮上「飛奔」。

Sergeef還用他因爲偏執而不吃新鮮食物而收集的大量空沙丁魚罐頭建造了一座精緻的天文館,至今仍在凱瑟琳博物館展出。

克羅夫特表示,他不會吃鎮上的任何東西,除非是罐頭裡的。他總是害怕自己被監視,或者被帶回俄羅斯,或者被毒死。

從俄羅斯冰凍的凍土帶到凱瑟琳炎熱的熱帶地區,這條路既不容易也不直接。

這些人中的許多人是所謂的「白俄人」,他們在1918年至1920年的俄羅斯內戰中與新成立的共產主義政府作戰。

他們先逃到中國東北部省份,然後去了澳洲。

20世紀20年代中期,許多人在昆州工作,收割甘蔗,然後受僱於鐵路工人,建造了北領地的的Birdum鐵路和Katherine鐵路橋。

當時的政府釋出了用於生產花生的耕地,這些俄羅斯人接受了這個計畫,清理樹木,用手播種莊稼。

他說,每天24小時都在努力工作,俄羅斯人就是不停地工作。我猜這只是讓他們過上好日子的機會。

克羅夫特表示,在第二次世界大戰之前,由於不穩定的降雨導致作物歉收,加上供應鏈問題,北領地的花生產業崩潰了,許多農民破產。

剩下的爲數不多的俄羅斯農民最終向政府申請種植棉花等其他農作物的許可。(蘇)