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移民昆州麥凱昔日移民碰頭地點 建雕像紀念馬耳他移民前驅

昆州麥凱昔日移民碰頭地點 建雕像紀念馬耳他移民前驅

【本報布里斯本訊】多年來,昆州麥凱(Mackay)市中心的洛克曼角一直是當地馬耳他人的聚會場所,麥凱馬耳他俱樂部前主席、當地歷史學家巴雷塔說,這個聚會地點也被稱爲馬耳他角。

巴雷塔表示,從20世紀中期開始馬耳他人每周會在那聚集幾次,當時的想法是,他們在銀行開業前在那裡會面,討論誰有農場要出售,誰想購買農場。這些人大多數不會讀書寫字,但他們可以心算出每天的利率,像飛一樣快。

她說,他們會去找銀行經理,說我表哥想買一個農場,你能借錢給他嗎,如果經理哼了一聲,他們就會說我們要把錢取出來,到另一家銀行去。這有點像敲詐,但很管用。一旦這些年長的農民站穩腳跟,他們會以低於銀行的利率貸款。

一些農民最終成立了自己的銀行,多年後變成了先鋒永久建房協會。該協會於2007年被昆士蘭銀行收購。

巴雷塔說,我們的想法是幫助來到澳洲的移民,上周末我和哥哥在一起,他過去常和爸爸去那個角落。他告訴我,所有這些人都說,哦,如果不是你父親或其他任何男人,我永遠不會買我的農場。隨着這些人長大,不再做那種事情,他們仍然在那裡相遇。那是個聚會的地方。

到北昆士蘭的馬耳他移民可以追溯到19世紀80年代,但在1944年左右開始迅速增加,當時的澳洲移民政策將馬耳他人列爲「英國白人子民」。

據內政部稱,大多數來到澳洲的馬耳他移民屬於沒有什麼技能的人,他們大多數定居在維州和新州,少數人來到了昆州和麥凱。

他們在麥凱的甘蔗農場工作,但隨着時間的推移,馬耳他家庭開始購買這些農場。現在,這座城市擁有除首府城市以外最多的馬耳他移民和後裔人口。

最近,麥凱地區議會投票允許巴雷塔和馬耳他俱樂部在洛克曼角放置雕像作為紀念。

巴雷塔說,雕像將是兩個並排坐着的男人的銅像,座位上有足夠的空間讓人們坐在他們旁邊拍照。這些雕像將是真人大小。(蘇)