為非法居留者發放簽證 反工資剝削國家黨議員支持

【本報墨爾本訊】根據一項計劃,數萬名無工作許可工人將獲得簽證,讓他們在合法經濟中獲得適當的工資。該計劃贏得了一群決意解決水果和蔬菜採摘工人短缺問題的國家黨國會議員的支持。

據估計,澳洲的非法移民人數在5萬到10萬之間,其中許多人在農場工作,每小時的收入最低到只有3元,而農場會支付獎勵工資,因爲邊境關閉導致澳洲的背包客數量大幅減少,他們很難找到足夠的工人。

國家黨國會議員韋伯斯特(Anne Webster)、科納漢(Pat Conaghan)麥克馬洪(Sam McMahon)和德拉姆(Damian Drum)都支持這項計劃。

Swan Hill的核果種植者麥卡利斯特還需要20多名工人才能滿額收割,但他不得不解僱那些沒有拿到相關證件的潛在員工。他懷疑,從酒店業到旅遊業,許多其他行業的經營者都沒有這麼謹慎。儘管如此,麥克阿里斯特先生的一些作物已經在地上腐爛了。麥卡利斯特表示,問題不是我們損失了多少,而是澳洲有人被剝削,是我們自己愚蠢的政府規定允許他們被剝削。

韋伯斯特醫生是維州鄉村Mallee選區的議員,她說,在她的選區,有一些好的種植者在做正確的事情,然而,這裡有人付剝削性的工錢,兩個人都以同樣的價格向市場銷售產品,這是不公平和不合理的。

她認爲,給所有無證移民一條獲得有工作權利的簽證的途徑,將使他們有機會在合法企業工作,獲得合法工資,從而創造公平的競爭環境。

移民部長霍克(Alex Hawke)的辦公室將問題提交給了內政部。內政部發言人說,給無證工人申請簽證的機會可能會鼓勵人們在未來違反澳洲移民法。

疫情期間,政府放鬆了對在農業部門工作的簽證持有者的工作限制,延長了背包客簽證期限。還有一些條款允許簽證持有者舉報剝削行爲,而不會有被驅逐出境的風險,不過維權人士表示,這種做法很少被使用。

澳洲全国工人工会(United Workers Union)支持這個想法,而右翼的澳洲工人工會(AWU)則同意這個問題,但不同意解決方案。AWU表示,大赦可能會削弱其讓更多澳人在工資更高的行業工作的努力。

包括維州農民聯合會主席吉瑪諾在內的行業領袖也支持特赦的想法。(蘇)