西悉尼大學獎學金改變人生 阿富汗難民得以圓夢大學

【本報悉尼訊】作爲阿富汗難民,帕拉斯圖·巴拉米一家八口人在印度尼西亞難民營生活了11年,2012年他們最後一次嘗試抵達澳洲。

帕拉斯圖說,她的父親在2001年決定逃離阿富汗,因爲塔利班控制了他們在卡比薩省的城鎮。

她的父親說,在他們的強硬政權下,他擔心婦女的權利會受到限制,他的孩子將無法接受教育。

24歲的帕拉斯圖開始了她在西悉尼大學小學教育碩士課程的最後一年,她的夢想終於實現了。

她19歲的弟弟奧馬爾也在這個月獲得了學習健康科學文憑的機會。

她說她之所以能有這樣的成績,是因爲他們都獲得了西悉尼大學競爭激烈的庇護尋求者獎學金,該獎學金可以支付學生整個學位的費用。

作爲臨時保護簽證持有者,他們不能進入聯邦政府的HECS-HELP貸款計劃,這意味着如果他們想上大學,他們必須先支付學費。

截至2020年3月,澳洲有17,223人持有臨時保護簽證,另有281,179人持有過橋簽證。

持臨時保護簽證的人可以獲得一些醫療和福利服務,有工作的權利,但沒有家庭團聚的機會,旅行的權利或公共高等教育的費用幫助。

西悉尼大學每年提供2500萬元的獎學金、助學金和獎金,由西悉尼大學和2016年成立的尋求庇護者獎學金資助。

西悉尼大學校長阿瓦尼塔基斯表示,這些獎學金將「改變人生」。

來到澳洲後,到了12年級,帕拉斯圖發現她的簽證意味着她將無法負擔大學學費。

她說,我都準備放棄我的學業了,因爲爲了拿到HSC而努力學習,拿到高分,然後我負擔不起學費,這有什麼意義呢?

西悉尼大學的尋求庇護者獎學金是在帕拉斯托12年級時宣佈的。

她說,那個獎學金,是個奇蹟。這意味着我可以成爲一名教師。

她承認自己是那些不必拒絕大學錄取通知的幸運兒之一。

帕拉斯圖認為這個體系不利於尋求庇護者,他們通常很難獲得預付學費所需的高額薪水,尤其是如果他們的英語技能有限的話。

她說,我感到震驚的是,澳洲政府居然指望尋求庇護者支付上大學的費用。

複雜的登記程序也是申請這一獎學金面臨的一個障礙。(蘇)