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移民計算機繪製澳洲先民移動圖

計算機繪製澳洲先民移動圖

【本報阿德雷德訊】新的詳細模型顯示,第一批到達澳洲的人類利用古老的「高速公路」快速旅行到這片大陸的每一個角落。

澳洲生物多樣性和遺產(CABAH)研究中心的人員構造了複雜詳細的計算機模型來分析這些早期人類如何到達當時的超大陸Sahul—-由大陸橋連接在一起的現代澳洲和新幾內亞。

他們還模擬了這些移民到達這篇大陸後前往每一個角落時可能採取的路線。

來自弗林德斯大學Flinders University的CABAH的首席研究員布拉德肖教授說,對古代Sahul大陸人的人口統計模型顯示,當時這片大陸可能有650萬人。

布拉德肖教授說,即使只看現代澳洲的面積,也相當於容納了大約300萬人口,是過去預測的三倍。但不幸的是,任何對土著居民和託雷斯海峽島民的人口普查歷史上都相當貧困,歐洲人抵達後,發生了種族滅絕和疾病造成的巨大損失,而且沒有努力找出真實的數字。

模型顯示的另一件有趣的事情是,一旦人們到Sahul,他們可以在5000年左右的時間內在整個大陸到處定居。以全球早期人類遷徙的標準來看,這是非常快的。

他說,考慮到當時這片大陸的面積,大約1100萬平方公里,甚至是當時地球上最乾燥的地區,這個速度相當了不起的,而且他們很容易就做到了。所以我懷疑,我們大大低估了歐洲人到來時土著居民的形態。

CABAH副主任,來自詹姆斯庫克大學James Cook University的烏爾姆教授說,這個模型用技術手段確定了1250億多條通路,然後逐步找出最有可能被最早來到的先民使用的路線。

烏爾姆教授說,我們要求該模型找出這些路徑與在該大陸已知最早的考古遺址之間的關係。

研究人員現在正在展望未來,通過使用模型來估測可能發現考古證據的新地點,其中一些遺址已經隨著沉入水底的Sahul地區淹沒在水下。

布拉德肖教授說,這是澳洲考古界尚未開發的領域。(蘇)