林氏有限公司以營造美好環境和氣氛的費用扣稅,屬荒謬之擧嗎?

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林氏有限公司旗下有數家酒店和旅館,林氏公司除了主管經營和管理外,還會建造或租用一些大型的裝飾和場景,用於佈置酒店和旅館,為的是營造氣氛來吸引作爲酒店主要對象的顧客。林氏公司認爲為顧客提供良好的氣氛和環境,對取得商業上的成功是極爲重要的一個因素,很多市場調查及實際經營的經驗也支持這種説法。

此外,根據市場營銷學的理論要想提高營業額和取得最大的利潤,現代化及出衆的設施和裝潢是極其必要的。於是,林氏公司便為旗下的幾個酒店進行大型的裝修,例如,添置新的燈飾,雕像,油畫等等,把酒店改頭換面,使之煥然一新。這些裝修,后來真的為酒店引來不少高消費的客人,效果比預期的還要理想。

林氏公司在報稅時,把那些裝修的開支歸類為“設備”,屬於資本性質,這跟工廠企業中的機器和大型工具等的性質是相同的。林氏公司用所裝修的費用,作爲資產折舊費用來扣稅,同時還申請當時稅局給企業用在“設備”上的支出的補貼,但遭稅局否決。稅局的理據是這類裝修與家具的維修屬不同類別,不是“設備”,不適用於設備的折舊,用以扣稅。而林氏公司則反駁所有的佈置和裝修都是“設備”的一部分,是用作提供“氣氛”吸引顧客,是生意運作上必要的開支。

幾經周折,聯邦最高法院作出了令林氏公司極其振奮的判決,法院認定裝飾品和燈飾都是“設備”的一部分,理據是林氏公司在生意的日常運作中提供的服務包括為客戶提供理想的氣氛和環境,並以此來吸引更多的顧客入住。雖然“氣氛”是一種沒有實體的形式。但在林氏的酒店中,顧客直接及時地會享用到“氣氛”。所以,裝飾品應無疑可以算是“設備”的一部分。

另外,在分辨該物件是否“設備”的一部分時,房子的設置和間隔也是包括在内的一個重要内容,而林氏公司的裝飾品都屬於“合適的設置”。所以,能夠被歸在“設備”一類下,可以用其折舊來扣稅。同時,有關的補貼也獲批准了。

—繆格林會計師樓供稿—
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