兔子的粘液瘤病

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問:我現有養了三隻長耳兔,聽說在澳洲的野兔子中有一種可以致命的病,是可以傳俾家兔的,請問這是什麼病?有沒有預防方法呢?

答:這是兔子的粘液瘤病(Myxomatosis),是由過濾性病毒引起,在頭部和生殖器周圍可見腫塊(粘液瘤),並可引起急性結膜炎而導致失明-這是該疾病的常見症狀。兔子變得無精打采,食慾不振及發燒。在大多數情況下也會發生繼發性細菌感染如肺炎和化膿性炎症。在兔子沒有抗體的情況下,可能只需48 小時便死亡,而大多數病例亦在14 天死亡,或因失明而更容易在外受到天敵的攻擊。

該病毒於1938 年首次引入澳大利亞來控制野兔數目,為了提高控制率,於1996 年澳洲政府也引入第二種病毒 (rabbit calicivirus)引入兔群。

一般並沒有藥物可徹底治療這病,在實際環境中獸醫會建議讓他安樂死以結束其痛苦。

目前很多地區有寵物兔疫苗,但澳大利亞則不允許在使用該疫苗,因為疫苗中的活病毒有可能擴散到野生兔群體中,令野生兔有免疫力,到時澳大利亞的野兔數量將急劇增加,這將對環境和經濟損失造成重大損害。

問:我的貓咪最近生了一窩小貓,但幾天後竟把所有小貓吃掉,這到底是什麼原因?

答:很多寵物專家認為母貓吃小貓的原因有很多,也很複雜,但一般認可歸納如下:

一般的理解是母貓認為這窩小貓沒有被養大的希望,例如小貓身體虛弱、周圍的環境溫度過高、缺乏飲食,又或有「敵人」;母貓想要給其他小貓提供更好的生存機會便會通過攻擊和吃新生小貓,讓其他小貓可以更健康成長。貓也不會像人們那樣看待自己的孩子,牠們可以更快地孕育另一窩;待養育健康的後代後,便不必將專注放在不健康的小貓身上。在生物學的角度來說是節省能量來哺育更健康的小貓。其實不僅是貓,很多動物都有類似的行為。

其次是由於某種原因,母親不承認她的小貓是她自己親生的,並且認為牠們是一種威脅。背後的原因可能是小貓身上的氣味被外來因素改變(如過份被主人把弄),以致母貓的感官或大腦接收「非親屬」的訊息;因此你經常會發現她會攻擊何一隻或整窩小貓。

也有專家認為母貓在產後體內的蛋白質和某些礦物質缺失,或者飲水不充足,致令母貓在吞食了死亡的幼貓後可以獲得補足。

DR CASSIUS CHAN 澳洲認可註冊獸醫為您作答
BVMS (Murdoch University), MRCVS

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