狗膝關節易位症 (Patella luxation)

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問:我有一頭2歲大的迷你貴婦犬,平日愛開心地跑來跑去,但有幾次我留意到牠突然尖叫一聲,然後一拐一拐地跛著腳。之後我發現牠其中一條後腿提起不著地,有點像小便的樣子。但過了一會就若無其事,繼續跑跑跳跳!我到獸醫診所告訴獸醫牠這種古怪的行為,經檢查後,才知道我的狗兒患有膝關節脫臼症。請你解釋一下這什麼是病?是否由於牠過度跑跑跳跳引起?獸醫建議動手術但費用昂貴,有沒有其他的治療方法呢?

答:膝關節是由大腿、小腿和膝蓋骨組成。膝蓋骨是膝蓋前方的一塊小骨頭,它藏在大腿的肌腱中。在正常情況下當膝部伸直或彎曲時,膝蓋骨便在大腿骨的溝內上下滑動,對膝關節的靈活性有著重大意義。膝蓋骨易位(脫臼)就是膝蓋骨在關節活動時,脫離腿骨滑溝的情況。

膝蓋骨脫臼是狗中最常見的膝關節毛病之一。膝蓋骨脫出滑溝時,可以是往內或往外側脫出。發生的原因可能是先天遺傳或是後天創傷導致。先天性的情況常常是由於滑溝太淺,令膝蓋骨無法穩定在溝內而容易脫出。一般來說,內側脫出常發生在小型犬,像是貴婦犬、吉娃娃、魔天使等;而外側易位則比較常見於大型犬,例如金毛尋回獵犬,拉布拉多犬等。

膝關節易位因著病情的嚴重程度和持續性,以及所涉及的退化性關節炎可分為四級,所表現出來的臨床症狀也不一樣。

第一級是沒有症狀,但檢查時用手去推膝蓋骨,可以輕易推出滑溝,放開手後膝蓋骨又會自動回到滑溝裡;至第四級則是膝蓋骨永久性的易位,就算用外力也無法推回滑溝內。

一旦膝蓋骨位置偏離,狗兒很少會感到疼痛或不適,只有在膝蓋骨從大腿骨的滑溝滑出時才會感到疼痛。

治療分為保守及外科手術兩種方法。如果狗狗年紀大不適合開刀,而症狀處於第一、二級時,通常會建議保守治療,就是控制體重、做物理治療運動、限制跳上跳下或是激烈運動來避免惡化。

但隨著每次的易位發生,膝蓋軟骨就會被磨損,之後就會漸漸惡化成第三、四級;發育中的狗狗更可能會出現骨骼變形的問題。正因你的狗兒還年輕,即使症狀不嚴重,我們獸醫還是會建議用外科手術來矯正。

這病並沒有預防,不過可在狗兒在一個多月大的時候就檢測出膝蓋骨異位,所以主人帶幼犬到動物診所的時候,請獸醫順道檢查就可以知道膝蓋的情況,從而在生活上作些調節以減低惡化機會。

DR CASSIUS CHAN 澳洲認可註冊獸醫為您作答
BVMS (Murdoch University), MRCVS

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