狗隻中暑

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問:我養了一頭十歲大的牛頭犬 (Bull Dog)。最近天開始炎熱,我留意到牠在中午戶外散步不到半小時便常有嘈雜的喘氣聲,嘴上更出現唾沫; 又曾經在走路時身體搖擺好像失去平衡,意識也有點模糊。不過回家休息及喝水後又好像回復正常了。這是否中暑呢?有甚麼預防方法?

答:就你所形容,你的狗兒可能曾經有輕至中度的中暑。中暑的跡象包括張口喘氣、喘氣時肺部有雜音、嘴上有泡沬樣的唾沫、走路時身體搖擺失衡、意識模糊,然後變得虛弱,最後更會倒地死亡。

由於狗兒不能排汗(只有腳掌有汗腺),他們的冷卻方法除了飲用水外,也會通過喘氣使水蒸發而降溫;亦會減少活動和尋找遮蔭和涼爽的地方。但隨著溫度升到30 度以上的話,狗兒因為散熱不足而令中暑的機會相對增加。

某些品種如短鼻狗(Brachcephalic Breeds)(像Bull Dog, Pug, Pekingese 等),由於牠們上呼吸道變窄而容易有喘鳴和嘈雜呼吸,具高中暑的風險;老年犬和患有心肺病或肥胖的狗隻也是高危一族。另一方面,年輕的狗也會在炎熱天氣下過度玩耍(如追球等)而中暑。在澳洲也間中聽到有狗主認為只是去買點東西一會就回來,於是錯誤地把狗兒鎖在車或棚屋內,但回來時發現狗狗因中暑死亡。中暑後可造成器官(主要是腎、肝、腦和肺部)受損和肌肉損傷及出血性疾病,其引發並發症包括癲癇,嚴重甚至休克;胃腸道亦會出現潰瘍及導致血性腹瀉和吐血。

如果您的狗在炎熱的天氣中開始出現急速氣喘和過度嘈雜的呼吸,急救方法是應立即停止任何運動;如果你正在散步,可借用附近區民的水龍頭用作狗兒冷水淋浴 ( 勿用冰水,因為冰水會使皮膚的循環速度降低而延長降溫的時間)。如果您的寵物在冷卻5 分鐘後仍沒有完全恢復正常知覺,便應立即尋求獸醫協助。在中度和嚴重中暑情況下,可能需要靜脈輸液和控制並發症的藥物。駕車前往獸醫診所時,請打開空調或打開窗戶,同時繼續用水弄濕狗的外毛。如果你的狗體積小,可能需蓋上毛巾,以防體溫過低而發抖)。不幸的是中暑後如不盡快急救,死亡率十分高。

在炎熱的日子裡的安全提示

1)不要在炎熱的天氣下(特別是中午時段)放狗。
2)不要將狗留在汽車(或棚屋)中,因為即使窗戶部分打開,在封閉環境中溫度可在幾分鐘內颷升。
3)確保有充足的飲用水,並不時讓狗兒在蔭下休息。
4)如果懷疑中暑,立即開始用冷自來水冷卻您的狗5 分鐘,然後立即尋求獸醫注意。
5)如果你的狗過去曾中暑,便要特別警惕,因為他們再次發生中暑的風險增加。
6)注意勿將狗行在人行道和熱柏油表面,以免因赤腳而過熱。

順帶一提如果讀者有籠養動物,如兔子,豚鼠和雪貂等,因牠們居住籠子內而沒法在地下挖洞以避免炎熱天氣的熱量,因此必需將它們的籠子移到通爽涼快的地方。太熱時甚至可給牠們一些冰塊。

DR CASSIUS CHAN 澳洲認可註冊獸醫為您作答
BVMS (Murdoch University), MRCVS

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