狗隻游泳

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問:夏天到了,我想帶我的狗狗去游泳。請問狗是否天生懂得游泳呢?需要準備什麼及有甚麼方法可以教牠?

答:犬科動物通常可劃分為三類「游泳選手」。一類是天生懂游泳的,另一些是可以教曉牠的,而最後一類是避「水」則吉。金毛尋回犬(Golden Retrievers),愛爾蘭塞特犬(Irish Setters) 和紐芬蘭犬 (Newfoundland) 都屬於第一類。這主要是因為牠們品種有強壯的四肢,而且天生愛捕捉水禽或在水上進行救援工作。而光譜的另一端則是低矮而可愛的品種:如斗牛犬(Bulldogs),臘腸犬(Dachshunds)
和拳師犬(Boxers) 等。因為腿短的原故,牠們的沒有足夠的推力使身體在水中浮起。另外短臉品種如八哥犬(Pug),也很難游泳,因為它們很容易疲勞。此外,魔天使犬 (Maltese) 和吉娃娃 (Chihuahua) 等小型犬雖有不少是游泳健將, 但在水中很容易受驚或失溫,增加遇溺的風險。

有些狗雖然有體力及易學懂得游泳,但突然的恐懼仍可致命。這些犬隻被水淹沒時往往會感到恐慌,而恐慌很快就會導致疲勞,令溺水的可能性大增。

同一狗品種內個別動物的性格也決定牠是否可以游泳。簡單的例子是有些狗非常抗拒在雨中出門,所以更不用說游泳了!假設您的狗兒喜歡被水浸過頭部的話,那麼學習游泳則較易。

狗見游泳前的準備應包括

  1. 清潔飲水、適量狗糧、安全裝備如胸背式牽引帶及助浮衣、大毛巾和清潔的墊子,玩具等。
  2. 訓練狗游泳時,首要顧及狗的年齡、體形大小及健康狀況。
  3. 選擇游泳地點時,應避免多碎石或貝殼的海灘;而長滿水草的湖泊、深淺莫測的海域等都不適宜。如果是第一次帶狗隻去游泳,選
    擇私人游泳池當然是最佳的,而小溪小河也是不錯的選擇,不過最好在淺水的地方方便教導。
  4. 下水前,要為狗兒扣好牽引帶,除了方便主人在水中控制外,在狗兒出現下沉時,可以及時地通過繩鍊將牠救出。
  5. 第一次游泳時,先讓它習慣在水中活動,並可以把水輕輕潑到狗狗身上,但千萬不要把水潑到它的臉上,以免狗狗覺得不舒服。
  6. 最簡單的訓練方法是讓你的狗兒與其他的狗狗一起玩水和互相學習游泳;亦可以用玩具誘狗兒在淺水練習,貪玩的狗兒大多會開
    心地跟著玩具游動;待牠習慣了在水中游動時,可慢慢帶離淺水區域,腳接觸不到海底時,就會自然游動了。
  7. 常犯的錯誤是牠頭部伸得太高,尾巴浸在水中,而前腳過份擺動,看起來非常吃力,費力而不能前進。這時,你可把狗兒的前腳提起,
    教他有規律地擺動;習慣了正確的動作後,牠就能夠自如地在水中和你一起遊玩了。
  8. 別忘了稱讚牠及讓牠有足夠休息,喝些水,使它的心情能夠舒緩下來。
  9. 游泳完應用毛巾抹乾身體,回家後也應要注意觀察狗狗有沒有疲累症狀及檢查毛和皮膚,沒有異物及損傷等。

DR CASSIUS CHAN 澳洲認可註冊獸醫為您作答
BVMS (Murdoch University), MRCVS

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