荊棘冠海星堪称海洋蟑螂 进食更杂更頑強会破坏珊瑚礁

【本報綜合訊】很難理解荆棘冠海星(crown-of-thorns starfish)在其一生中可能會造成的破壞。研究人員發現在實驗室中被飼養的幼年荊棘冠海星,進入成年後會造成令人擔憂的破壞。

悉尼大學和南十字星大學位於CoffsHarbour的國家海洋科學中心發表的研究發現,荊棘冠海星在幼年時的進食會比之前想像的更加多樣化,這使得它們的適應力令人擔憂。

報告作者摩斯說人類對這些幼海星能吃各種不同類型的食物感到震驚。作為幼體,荊棘冠海星是素食主義者,偏愛一種特殊類型的藻類。但研究發現,為了生存,它們會進食更多種類食物。

摩斯說,最初研究人員認為它們只吃甲殼珊瑚藻,但之後發現它們也能吃生物膜,這是硅藻、細菌和其他微生物的混合物,它們在海洋中幾乎到處生長。

這些發現為荊棘冠海星的生命周期提供了一個重要的思路變化,也證明了它是一個更危險的捕食者。

摩斯說,幼年荊棘冠海星似乎是海洋中的蟑螂,具有高度的彈性,能夠依靠我們最初認為它們不會吃的食物存活數月。

這一令人驚訝的發現是在今年早些時候的研究基礎上的進一步發現,該研究表明,海星寶寶可以在藻類上存活長達六年半,在四個月大時轉為以珊瑚為食,會對珊瑚礁造成破壞。

摩斯說,這可能是一個問題,因為它可能會讓這些幼體的數量在幾年內不斷增加,然後它們會成群結隊遷移到珊瑚礁上,迅速大量生長。未來研究將關注是甚麼觸發了海星從幼體、食草階段到開始以珊瑚為食的變化。如果能弄清楚是什麼原因導致這些海星幼體從以藻類為食轉變為以珊瑚為食,也許能想出一些辦法來防止這種誘因的發生。