【本報獨家】 外國影響透明法衝擊華人社團

外國影響透明法對華人社團衝擊頗大。
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【本報獨家已生效差不多三個月的反外國干預法例,在華人社區引起極大震動,法例規定代表外國政府在澳洲進行政治游說宣傳活動的組織都必須向律政部註冊,否則便犯法,由於法制條文內有灰色地帶,華人社團對此甚焦慮,不知道是否需要註冊,又怕如果不註冊便有可能負上刑事責任。

外國影響透明法FOREIGN INFLUENCE TRANSPARENCY ACT已在2018年12月10日生效,律政部給予各個人及團體三個月的寬限期來安排註冊事誼,最後期限是本星期日即3月10號。

僑領陳星惠醫生接受本報專訪時指出,該法例中存在灰色地帶,很多華人社團都不肯定是否需要註冊,不註冊又擔心會犯法,故此引致華人社團領袖的焦慮。

陳醫生表示,現在距離最後限期只有數天,很多社團仍未決定是否向律政部註冊,目前正在對該法律作深入研究。

先前在一場外國影響透明法研討會中,律政部多位官員向出席的華人社團領袖講解有關法例,陳醫生說,律政部官員在會上指出,華人社團若不大肯定本身的組織應否註冊,最好的做法是先註冊。

限期將屆華社焦慮

律政部官員在會上也舉了一些例子,如果一個組織獲外國政府資金資助舉辦活動,這個組織便要註冊。官員們強調,各社團領袖者對有關法律條文感到混淆,可向律政部有關部門查詢。

根據外國影響透明法的規定,任何個人或團體如果代表外國主體,在澳洲進行政治游說,及傳播訊息活動,目的是影響政治或政府決定,包括對參與澳洲政治和政府決策如聯邦選舉的人士,進行影響其看法和意見,則此等個人及團體,便要向律政部註冊。

外國主體的定義是:

*一個外國政府

*一個外國政治組織

*一個外國政府的相關機構

*一個外國政府的相關個人

必須註冊的活動是:

*代表外國政府向國會議員游說

*代表其他外國主體向國會議員游說

*一般游說,目的是影響澳洲政治和澳洲政府

*傳播活動,目的是影響澳洲政治或澳洲政府

*開支活動,目的是影響澳洲政治或澳洲政府

*聘用或與前內閣部長的活動

法案也列出豁免註冊的條文,符合資格的個人和團體,即使是代表外國主體進行需要註冊的活動,他們也不用向律政部註冊。

同鄉會進退兩難

紐省上議員王國忠接受本報專訪時指出,雖然外國影響透明法有列出那些個人團體,和那些活動需要註冊,但整部法案有含糊的地方,這是引起華人社團領袖擔憂的原因。

王國忠以同鄉會為例,他說,同鄉會的高層一定會與中國家鄉的領導保持聯繫,也會返鄉探親並與當地官員交流。同鄉會支持家鄉建設,也希望盡一分力協助改善澳洲與中國的關係。

他說,從外國影響透明法的條例上看,華人同鄉會是在澳洲登記的社團,所辦的活動並不是代外國主體進行,理論上同鄉會便不用向律政部註冊。

王國忠指出,問題是萬一發生一些對澳洲不利的情況,同鄉會與中國家鄉官員關係密切,可能會被澳洲政府解釋為同鄉會是代表中國機構;另外,同鄉會公開支持改善澳中關係,也可被視為在澳洲進行政治游說活動。

王國忠說,目前華人社團面對兩難局面,如果不向律政部註冊,便擔心日後會犯法,但如果先註冊,便等於表示本身的團體是代表外國主體政府在澳洲進行活動,這會被視作外國團體,但事實上,華人社團是根據澳洲法例登記成為合法社團。且有些社團在澳洲已有超過100年歷史。

王國忠坦言,他也不清楚華人社團應不應該向律政部註冊,各社團應該深入研究外國影響透明法,才決定應否註冊。

外國影響透明法列明,知道要註冊但沒有註冊的人士,其罪行刑罰是入獄5年。任何人士若被要求註冊但有意迴避註冊,其罪行刑罰是判監3年。任何人士被要求申請註冊,但此人沒有這樣做,則判監兩年。

距註冊限期只有5天,已在律政部註冊的個人只有兩名,公司機構只有三間,列明所代表的外國機構所在地有中國、挪威、美國和泰國。(專訪:唐)

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