前樞機主教貝爾上訴成功並獲釋

前樞機主教貝爾贏得上訴,從監獄中獲釋。(AAP)
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【本報雪梨訊】在因性虐待兒童罪入獄400多天后,澳洲天主教前樞機主教貝爾(GEORGE PELL)於本周二贏得上訴,並在周二午間從監獄中獲釋。

澳洲聯邦最高法院負責審理本案的全體七名法官一致認為,支持貝爾性侵罪成立判決的證據不足,應該推翻對貝爾性侵兒童的定罪。

前樞機主教貝爾已經在智朗(GEELONG)附近的BARWON監獄度過了400多天,他將從監獄中釋放。他在最高法院宣判後不久發表了一份聲明,宣布他所遭受的嚴重不公已經得到了補救,對他的審判不是對天主教會或澳洲教會當局如何處理戀童癖問題的公投結果。他還一併感謝家人、顧問、朋友和法律團隊對他的支持。

2018年12月,法院陪審團裁定前樞機主教貝爾的五項性侵兒童指控罪名成立。一名申訴人稱,當時的墨爾本大主教貝爾於1996年在聖帕特里克大教堂對他和另一名13歲的唱詩班男孩實施了性侵,另外那名唱詩班男孩於2014年死亡,促使他向警方提出指控。

在最初的審判中,陪審團未能達成判決。第二次陪審團的裁決是一致的。

貝爾去年曾向維省法院提出上訴,但未獲成功。

澳洲天主教會在判決後表示,貝爾無罪釋放,對許多人來說是難以接受的,但對那些相信他無罪的人來說,是值得歡迎的,而這一結果並沒有改變教會對兒童安全的堅定承諾,以及教會對兒童性侵的倖存者和受害者的公正和同情心。

侯巴特大主教Julian Porteous表示,最高法院的這項裁決證實了前樞機主教貝爾對自己無罪的堅持辯白,他很感謝最高法院對定罪的專業而嚴格的法律審查工作。

Ballarat主教Paul Bird表示,此案在法律界和普通民眾中引起了意見分歧,尤其是在他所在的教區,因為貝爾早年在那裡工作的關係,所以在他的教區內,民衆意見不一。現在,最高法院的判決結束了幾個月來的不確定性。(郭)

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