【本報綜合訊】剛果民主共和國東部的尼拉貢戈火山23日晚噴發釀死傷,數以千計居民驚慌逃離,據報有逾170名兒童失蹤。熾熱的熔岩23日流到果瑪市外圍就停止,未讓災情擴大。
民主剛果政府發言人穆雅亞(Patrick Muyaya)在聲明中說已知有15人喪生,包括居民逃離時9人死於交通事故。軍方表示有4人在越獄時被擊斃,另有2名逃犯被燒死。
死亡人數很可能大幅增加。路透社記者在果瑪北方的一座鄉村目擊兩人在火山最初噴發後喪生,且有許多民眾談及親人喪生及下落不明。
一名68歲婦女告訴路透社,在熔岩逼近他們的房子時,她試圖帶丈夫逃跑,無奈丈夫病得太重無法離開。
她哭著說:「我當下告訴自己,我不能自己走,我們結婚時說好要同甘共苦。我回去後試圖帶走他,但卻沒辦法。我跑走了,他卻困在裡面被燒死,我真的不知道怎麼辦,我恨今天發生的一切。」
法新社報道,聯合國兒童基金會(UNICEF)表示,至少有5名死者與這起火山爆發事件直接相關,「恐怕有超過170名孩童失蹤」,另有超過150名孩童與家人失散。
尼拉貢戈火山(Mount Nyiragongo)是全球最活躍、最危險的火山之一,昨晚噴發後導致夜空一片通紅,熔岩流向約有200萬人口的湖畔城市果瑪,燒毀數百棟房屋。
尼拉貢戈火山上次於2002年1月17日噴發後熔岩流入果瑪,造成250人罹難和12萬人無家可歸。記憶猶新的果瑪居民,這次紛紛抱起床墊和其他細軟開始逃難。
紅十字會與紅新月會國際聯合會(IFRC)表示,昨天約有3000到5000人逃到鄰國盧安達,包括許多農民與牲口,有些人23日開始陸續返國。北基伍省(North Kivu)軍方統治者恩狄瑪(Constant Ndima)則說有7000人徹夜逃到盧安達,之後陸續回來。
民主剛果政府發言人穆雅亞表示,共有17個村莊受創,以及3個醫療中心、1間小學和1條供水管線被毀。他說,政府已派代表團赴果瑪協助救災。
穆雅亞指出,總統齊塞克迪(Felix Tshisekedi)已縮短歐洲訪問行程,並啟程返回民主剛果首都金夏沙(Kinshasa)。
此外,羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis)23日在梵蒂岡每週例行儀式上,也特別為民主剛果祈禱。

前一篇文章傳武漢實驗室3人爆疫前生病入院
下一篇文章印度新冠死亡超過30萬人