昆省發現新有袋類獅子化石

有袋類獅子LEKANELEO ROSKELLAY想象圖。(網絡圖片)
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【本報布里斯本訊】昆省西北部發現了新種類獅子的化石,這種獅子數千萬年前曾經生活在澳洲大陸。

這種獅子化石是在靠近北領地邊界的RIVERSLEIGH WORLD HERITAGE世界遺產區發現,最初被認為是一種不同屬有袋類獅子,但是最近對其牙齒變異的研究表明,它完全是一種新屬類獅子。

新南威爾士大學研究人員在脊椎動物古生物學雜誌上發表的最新文章中說,這頭獅子大約有家貓大小,漸新世-中新世(約2300萬到3400萬年前)在古澳洲大陸漫遊。

1997年最初發現該化石的女科學家吉萊斯也參與了這一最新研究。

她最初把這種有袋獅子命名為PRISCILEO ROSKELLYAE,以紀念為RIVERSLEIGH HERITAGE AREA遺產區項目提供「重大支持」的前聯邦部長ROSE KELLY。

不過,在研究小組註意到其牙齒與RPISCILEO署其他成員不同後,現在這種有袋獅將被重新歸類為LEKANELEO ROSKELLYAE。

在該地區發現了另一種有袋獅子以博物學家阿滕伯勒爵士的名字命名為MICROLEO ATTENBOROUGHI。

該論文的合著者阿徹教授說,獅子有牙齒「能夠直接切開骨頭」,有特殊的細長型螺栓切割類型的前磨牙。這是世界上任何地方肉食哺乳動物所經歷的最非凡的適應或進化。牙齒是該獅子被認為是獨特屬的原因所在。

阿徹說,我們只是才發現,它與我們以前見過的任何獅子都有很大的不同,這就是為何將其列為有袋獅子新屬的原因所在。

這種獅子很久之前已經滅絕。

像塔斯馬尼亞虎和最大的有袋類動物雙齒象這樣的有袋類動物,以及其他多樣化的本土動物,曾經都在澳洲大陸生存過,如今都已經消失。而最近的山火燒死了許多樹熊,燒毀了許多樹熊的棲息地,也更加引發對樹熊鴨嘴獸等澳洲其他有袋類動物滅絕的擔憂。

阿徹說,從最新的發現和以前的物種滅絕中可以吸取教訓。這讓我們明白,澳洲森林中曾經生活著各種各樣的生物,而如今,這種多樣性正在不斷消失中。(子力)

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