澳網推亞太大滿貫品牌

2011年李娜成為第一個獲得大滿貫頭銜的中國人。(ABC)
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【本報墨爾本訊】多年來,澳洲企業和政府一直被告知要為「亞洲世紀」做準備。2013年,吉拉德政府發布了《亞洲世紀中的澳洲》白皮書,為澳洲制定了25個目標,以利用該地區日益增長的政治、經濟、文化和軍事實力。但比此早10年,澳洲網球協會就已認識到有必要將重心轉向該地區,並於2003年將澳網公開賽(Australian Open-AO)標榜為「亞太地區的大滿貫」。

自1905年首次亮相以來,歷史上大部分時間澳網並未與更廣大的地區建立聯繫。在網球公開賽這種比賽誕生前,澳洲產生了許多偉大的網球運動員,比如羅德·拉沃爾、肯·羅斯沃爾、羅伊·愛默生和瑪格麗特·科特。自20世紀60年代以來,無數的美國和歐洲選手在澳網佔據了主導地位,但2000年之後,情況開始發生變化。越來越多的來自亞太地區的球員和球迷,尤其是來自東亞地區的球迷人數在上升,這讓標榜自己為該地區唯一的「亞太大滿貫」賽事的澳網為生存擔憂。那麼,澳網還能繼續佔據這一地區唯一大滿貫的位置多久呢?

2011年,中國的李娜獲得法網冠軍,成為第一個贏得大滿貫頭銜的亞洲網球運動員。她後來在2014年拿到了澳網冠軍。2008年,李以高溫和與中國的距離為由,要求澳網永久遷往上海,但在2014年,她改變了立場,稱澳網「感覺與中國最接近」。澳網賽事總監泰利CRAIG TILEY估計,2018年中國約有3.3億網球迷,其中2.2億是澳網球迷。

全球的網球賽事組織者注意到了中國網球市場的龐大規模,許多人通過轉播權、旅遊合作夥伴關係和在線營銷等手段加強與中國球迷的聯繫。澳洲網球協會在上海和香港開設了辦事處開展推廣澳網的活動。在墨爾本,大滿貫也成了中國贊助商的一大受益者。賽事組織者與瀘州老窖酒廠的協議,被稱為該賽事歷史上「來自中國的最大贊助」。

按照賽事負責人的說法,這一點,再加上「強大的商業、媒體、旅游和政府合作伙伴的支持」,使得澳網能夠「鞏固自己作為亞太大滿貫賽事的地位」。泰利在2018年表示,對我們來說,現在是在推廣這一活動、深化我們與亞太地區的聯繫與相互關係的最重要時刻。

墨爾本維多利亞大學的體育社會學家斯帕伊RAMON SPAAIJ告訴澳洲廣播公司,他並沒有把亞太地區和澳網聯繫在一起。斯帕伊教授說,你會注意到,澳網和其他大型體育賽事的白人化令人難以置信,聲稱它代表亞太地區,只是因為這個賽事的地理分布。他補充說,當看到大滿貫的口號時,它看上去真的沒有任何價值,這當然是一個很好的營銷口號——這是最重要的。

不過當被問及澳網與亞太地區是否聯繫在一起時,來自巴布亞新幾內亞網球協會的斯塔賓斯BARBARA STUBBINGS做出了肯定回答,她稱絕對有聯繫。

她的說法並不是得到所有人的認可。來自中國一家地方網球俱樂部的JIN BAOCHUN第一次來到墨爾本觀看這個賽事,他認為這個賽事不代表亞太地區,他說,在一個亞洲國家辦不是更好嗎?那裡人更多,對在該地區推廣網球來說也更有影響力。

雖然未來在亞洲舉行的大滿貫賽事可能會吸引創紀錄的觀眾人數,但澳網近年來一直是觀眾人數最多的大滿貫賽事。此外,吸引大牌球員參加的亞洲區職業巡回賽的上座率遠不及澳網。2019年上海網球大師賽有費德勒、德約科維奇和穆雷加入,吸引了15萬觀眾。在賽後的采訪中,穆雷說他希望能看到更多的觀眾。

斯帕伊教授說,未來亞洲大滿貫賽事可能會吸引大量觀眾,就像足球運動在日本、中國和韓國的發展一樣。(蘇)

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