【本報綜合訊】美國總統拜登17日宣布,美國將大幅增加供應海外的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫苗,以在全球對抗這場大流行病的戰役中,重新奪回「美國領導地位」,不讓中俄專美於前。
拜登證實,美國將於未來6周內釋出2000萬劑COVID-19疫苗,在6月底前,對外供應總數將達8000萬劑。
拜登說,新追加的2000萬劑將包括美國國內已核准使用的輝瑞(Pfizer)、莫德納(Moderna)和嬌生(Johnson&Johnson)疫苗。
在美國國內疫苗接種計畫已有大幅進展的情況下,拜登政府承受巨大壓力,不得不將大量剩餘疫苗用來幫助其他國家。
法新社報道,外界憂心,在這場全球危機中,莫斯科和北京當局利用自家生產的疫苗,在所謂的「疫苗外交」競賽中散播影響力,而美國增加對外疫苗供應量,也是為了消弭這樣的擔憂。
拜登說,到了7月,美國將輕鬆鞏固自身在這方面的領導地位;他同時強調,華府並未將供應疫苗當做與各國交涉的籌碼。
拜登在白宮發表演說時表示:「這將超越任何國家目前實際分享的疫苗數量,是其他國家的5倍之多。」
他說:「俄羅斯和中國已捐贈1500萬劑疫苗。大家知道有很多關於俄羅斯和中國利用疫苗影響世界的話題。我們希望以我們的價值觀引領世界。」
「我們不會利用自家疫苗來獲得其他國家青睞。」
白宮並未透露哪些國家將優先取得這些疫苗,但拜登先前曾說,美國將盡其所能,協助印度遏止疫情。
在印度疫情告急、多國也屢向美國請求抗疫援助之際,白宮官員4月宣布,將與他國分享約6000萬劑美國製阿斯特捷利康(AstraZeneca,簡稱AZ)疫苗,待美國食品暨藥物管理局(FDA)確定疫苗品質符合預期,就會將疫苗輸送出去。
拜登說:「我們深知,在肆虐全球的疫情受到控制前,美國不會安全無虞。再廣闊的海洋和再高聳的圍牆,都不足以確保我們安全。」
「我們必須對抗世界各地的疫情,以確保我們自身安全,並且去做對的事,幫助他人。這是正確、聰明、堅強的做法。」

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