【本報訊】美國最大成品油管道營運商「殖民管道」(Colonial Pipeline)上月初遭黑客以勒索軟件攻擊而暫停運作多天,該公司向黑客支付440萬美元(約3400萬港元)贖金。美國司法部周一(7日)宣布,調查人員已成功追回大部分以加密貨幣繳付的贖金,價值約230萬美元。這是拜登政府「勒索軟件與數碼勒索專責小組」(Ransomware and Digital Extortion Task Force)4月成立後,首次從黑客組織取回贖金,今次被視為該類黑客的重大挫敗。美國副司法部長莫納科(Lisa Monaco)稱,調查人員近日查獲由「殖民管道」支付的63.7個比特幣,總值約230萬美元。
莫納科表示,發起勒索攻擊的黑客組織「黑暗面」(DarkSide)及其同黨,在過去一年對美國公司作數碼跟蹤和攻擊,「今天我們扭轉這個局面」。
莫納科未有解釋當局是如何從「黑暗面」手中取回這筆贖金,但有分析認為,當中涉及聯邦調查局(FBI)與美軍的網路戰行動。
《紐約時報》報道,當局早已確認一個虛擬貨幣帳戶(一般稱為數碼錢包),「黑暗面」使用該些比特幣錢包向受害者收取贖金,官員透露FBI追蹤到23個錢包,並取得解鎖錢包的私鑰,加州三藩市一名法官周一(7日)批准從錢包中扣押資金後,當局隨即採取行動。
美加油管擴建百人佔領工地抗議
另一方面,美國明尼蘇達州周一(7日)有環保人士抗議當地的三號線油砂管道,其間與防暴警察發生衝突。
該管道由加拿大能源企業Enbridge營運,1968年投入服務,將油砂由加拿大艾伯塔省運輸到美國威斯康星州。Enbridge在2014年計劃興建新路線,以增加每天運輸量,項目已在加拿大、威斯康星州和北達科他州獲批,但遭環保團體和當地原住民社區強烈反對,現正等待明尼蘇達州上訴庭本月的裁決。近百名示威者周一佔領該管道的泵站並架起路障,警方一度出動直升機在示威者上空盤旋。

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