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世界新聞美國會通過反歧視亞裔法案

美國會通過反歧視亞裔法案

【本報綜合訊】美國國會周二(18日)通過了《新冠仇恨犯罪法案》(Covid-19 Hate Crimes Act),致力打擊新冠肺炎疫情期間針對亞裔的仇恨犯罪,法案現已送往白宮,預計總統拜登會簽署生效。
眾議院周二以364票贊成對62票反對,通過法案,反對票皆來自共和黨。法案要求司法部指派專員,加快調查亞裔仇恨罪案,協助地方及州執法部門建立一個多語言線上舉報系統及相關罪案數據庫,同時加強培訓,讓地方執法機構知道如何更有效地調查這類犯罪。司法部及衛生公共事務部亦要公布指引,限制使用種族歧視字眼描述疫情。法案由民主黨籍聯邦參議員廣野慶子及眾議員孟昭文分別在參眾兩院提出,參院上月尾已壓倒性通過該法案。孟昭文回顧疫情一年多以來亞裔遭受的身心負擔,指亞裔社區被迫忍受這不斷激增的偏執與種族主義攻擊,已精疲力竭,疲於生活在恐懼中,時刻擔心自己的孩子或年長父母外出時遇襲。
研究指出,疫情期間針對亞裔的仇恨犯罪在美國16個大城市激增145%。國會亞太裔黨團(CAPAC)主席趙美心表示,這是今次表決很重要的原因,「人們常問國會對此在做甚麼,我們18日就可以說『國會在行動』」。共和黨眾議員喬丹(Jim Jordan)在表決前的辯論環節對法案提出質疑,表示反亞裔仇恨犯罪攻擊多發生在民主黨執政的城市,應責怪當地給警方的資金不夠,批評法案是「讓州政府充當言論警察(speechpolice)的角色」。
在疫情下,美國不少商戶經營困難,新墨西哥州南部一間餐廳被迫暫停營業,店主在餐廳門外掛上「怪責中國」(Blame China)大型橫額,惹來爭議,被指是鼓吹種族歧視,不少人網民亦加以指摘。但餐聽老闆娘否認是種族歧視,只是表達病毒就是來自中國,並譴責中國政府。