【本報綜合訊】英國政府計劃6月21日全面解除英格蘭的嚴格防疫限制,衛生部長夏國賢6日表示,受到Delta變異病毒株影響,英國確診病例數明顯增加,政府對延後解封「抱持開放態度」。
夏國賢(Matt Hancock)說,英格蘭6月21日解封的關鍵在於能否滿足政府設定的4項指標,包括疫苗接種率、有證據顯示疫苗能有效減少住院和死亡人數、感染率未導致住院人數激增,以及「高關注變異株」未徹底改變對風險的評估。
夏國賢說,最初在印度發現、現被命名為Delta的變異病毒株比造成英國上一波疫情的Alpha變異病毒株的傳染力高40%,目前是英國境內主要流行的COVID-19病毒株,不過英國住院率與死亡率大致持平。
夏國賢對英國廣播公司(BBC)說,Delta變異病毒株的高傳染力,使得解除封鎖的決定「更具挑戰性」。
若干科學家呼籲延後解封。
夏國賢說,若有必要,政府對推遲英格蘭6月21日解封日期「絕對抱持開放態度」。
英國醫學科學院院長安.約翰遜爵士(Dame Anne Johnson)表示,下周查看感染數據,「絕對至關重要」。
英格蘭解除防疫限制的最後階段,將取消對社交接觸的所有法律限制。夜店將重新營業,對各種表演、婚禮和日常活動的限制也將取消。
英國政府預定6月14日將對是否進一步鬆綁英格蘭防疫封鎖做出最後決定。
英國6日通報新增5341起2019冠狀病毒疾病(COVID-19)確診病例,較一周前多了68%,並在28天內新增4起死亡病例。
英國政府通報的數據另顯示,目前英國境內已有4033萬3231人接種了第一劑疫苗,接種兩劑疫苗的有2766萬1353人。
天空新聞網報道,持續成功推動疫苗接種作業,是英國政府希望能按最後一步計畫於6月21日解除英格蘭防疫限制的關鍵。
夏國賢說疫苗削弱了染疫與重症之間的聯繫,他並敦促接種第一劑疫苗者預訂施打第二劑。
夏國賢還說,未來幾天將開放30歲以下民眾施打疫苗,英國目標是在7月底以前,讓所有成年人完成第一劑接種。
當被問到6月之後是否會繼續實施戴口罩和居家辦公等措施,夏國賢說,「不排除這種可能性」。
他還說,有關單位目前正在檢視維持社交距離和國內疫苗接種護照等措施。

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