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世界新聞西歐超級洪災逾170死

西歐超級洪災逾170死

【本報綜合訊】德國逾半世紀以來遭逢的最嚴重天災重創德國西部和比利時,河川潰決和暴洪本週沖垮民宅、中斷道路交通和供電,災難性洪患造成的罹難人數17日增為至少170死。
路透社報道,德國遭逢逾半世紀以來最嚴重天災,西部地區約143人因水患喪命,警方統計,科隆(Cologne)以南的阿爾韋勒區(Ahrweiler)約98死,數以百計民眾仍失蹤或失聯,因為多個地區因水位高漲聯外交通中斷,同時許多地方的通訊仍不通。
德國總統史坦麥爾(Frank-Walter Steinmeier)前往北萊因-西發利亞邦(North Rhine-Westphalia)埃爾夫特施塔特鎮(Erftstadt)視察災情,當地至少45人罹難。
當局表示,科隆附近的瓦森貝格鎮(Wassenberg)一座水壩潰決後,約700名居民於16日晚間撤離。位於德國西部的那座水壩仍有潰堤風險,當局已從下游撤離約4500人。
總理默克爾(Angela Merkel)預定18日前往遭重創舒爾德村(Schuld)所在的萊因-法耳次邦(Rhineland-Palatinate)視察災情。
在比利時方面,負責整合協調救援行動的國家危機中心指出,死亡人數已攀升至27人。
國家危機中心又說,103人仍「失蹤或失聯」。有些人可能因為手機無法充電或住院無身分證明文件而失聯。
西歐近日發生的被形容為千年一遇洪災,在德國西部尤其造成嚴重傷亡,背後成因備受關注。一方面這次死亡人數遠遠高於預期,不少遇難民眾太遲收到警報,猝不及防下趕不及逃生,專家正檢討沿用近廿年的洪水警報系統是否在信息傳遞的過程上存在漏洞。罕見的豪雨亦同時再次印證氣候變化的影響。
早在洪水席捲西歐前數日,歐洲氣象部門已發出「極端」洪水警告,指推測模型顯示暴雨勢令河流水位升至有德國氣象學者形容為500年至1000年一遇的程度。
許多受災地區的民眾和官員承認,洪水驟然襲至時他們根本來不及反應。
專家指德系統「零散」涉多部門在2002年大洪災後,歐盟成立「歐洲洪水警覺系統」以免重蹈死傷慘重的覆轍。有份建立系統、迄今仍保持顧問身分的水文學家克洛克(Hannah Cloke)向BBC稱,系統上周末有向歐洲各國發出警示,表明會有非常嚴重的豪雨和洪水來臨,「然後就輪到各國政府接收資訊並加以處理」。她承認這次洪災暴露「(傳訊)鍊上的缺口」。歐洲各國涉及洪水預報和警告系統的架構因地而異,克拉克指德國系統「零散」,不同州份涉及許多不同政府部門,導致回應方式有別。德國由地方官員自行判斷回應方式,理論上他們最了解地方風土,以及最清楚河邊沿岸有什麼居民或物業,但在這次洪災卻反映理論和現實未必一致。
部分地方及時通報民眾避洪在某些地方,警報來得剛好及時。在位於伍珀河畔的伍珀塔爾(Wuppertal),由警隊、消防部門和市政官員等組成的危機委員會,起初利用社交平台呼籲民眾留在家中。及至周四凌晨初,民眾聽到呼籲他們遷往較高樓層或疏散避洪的警鳴。最終當地雖有財產損失,但無人命傷亡。
但在其他地方,警報姍姍來遲。阿爾韋勒縣官員在河水外溢幅度達到破紀錄的3米後,才向居民發出首次警報。3小時後,水位超出此前洪水紀錄,地方部門才發出緊急狀態令。那時候許多民眾已逃到寓所較上層位置,但手腳不夠快的民眾就躲不過洪水掩至。在阿爾韋爾勒縣所在的萊因蘭-普法爾茨州,州環境部表示洪水警報已在主要河道發出,但在支流和較小型的河流,資訊未有那麼詳細,令洪水未必可以避免。